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知的財産関連ブログ / 知的財産を守る

知的財産を守る

今月の知的財産(IP)ニュースでは、主要な特許、商標、営業秘密を保護することの重要性と課題について取り上げます。また、セキュリティ侵害が知的財産主導の分野に与える影響について検討し、無形資産の保護に関する過去の記事の更新についても取り上げます。

従業員のあなたは? 産業スパイと知財

テクノロジー大手のASMLは、今月発表した年次報告書 (annual report)の中で、「中国の(現在は)元従業員による独自技術に関するデータの不正流用」があったことを明らかにしました。

同社は、半導体産業向けに極端紫外線(EUV)露光装置を供給する世界唯一の企業です。この装置は、インテルやTSMCなどの最先端マイクロチップの製造に不可欠なものです。しかし、オランダの厳しい輸出規制 (strict Dutch export controls)により、また米国の勧めもあり、中国へのEUV装置の納入は禁じられていました。この極めて貴重な知的財産を単独で所有することで、ASMLの2022年の売上高は212億ユーロという驚異的な数字になり、33億ユーロの研究開発予算に対する大きなリターンとなりました。

ASMLは、流用されたデータが何を指すのか確認していませんが、報告書では「事業にとって重要な情報とは考えていない」とし、表向きはEUV技術との関連性を否定しています。しかし、「特定の輸出管理規制に違反した可能性がある」としており、データ保護の脆弱性、秘密保持契約(NDA)などの安全な契約やその他の合意の必要性を示しています。

このような法的措置は、従業員が営業秘密やその他の機密性の高い知的財産資産にアクセスできる場合に必要不可欠です。物理的またはソフトウェア的なセキュリティプロセスが関連データを保護するために必要なだけでなく、営業秘密の所有者/創始者は、この種の知的財産 (this kind of IP)としての地位を維持するために、その情報の機密性を守る義務があるのです。

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1台あたり1億ユーロという価格から、EUV露光装置が「史上最も複雑な技術の1つ (one of the most complex technologies ever developed)」と言われる所以がよくわかります。マイクロチップの構造をトレースするEUVの波長は、一滴の錫をレーザーで20万℃に加熱することで放出されますー1秒間に5万回もです!

営業秘密であれ、未公開の特許であれ、ビジネスの中枢に関わる情報の漏洩 (disclosure of business-central information)は、莫大な経済的影響を及ぼします。EUV技術の独占性と半導体産業における重要な位置づけは、すでに述べたように、その価値を高めています。

ASMLは、今回の事件を受けて、貴重なデータを悪徳業者や野心的な従業員の手に渡さないよう、また営業秘密を確実に守るため、社内のセキュリティ対策をさらに強化しています。

ワクチン特許の裁判:モデルナ vs. ファイザー/バイオンテックの英国裁判の日程

昨年9月に、モデルナ社がファイザー社とそのドイツのパートナーであるバイオンテック社を相手取って起こしたCOVID-19ワクチンに関する特許侵害訴訟 (patent infringement lawsuits for COVID-19 vaccines)について報告しましたが、このたび、モデルナ社から、COVID-19ワクチンに関する特許侵害訴訟が提起されました。モデルナは、コミナティワクチンの開発において特許取得済みのメッセンジャーRNA(mRNA)技術が侵害されたとして、米国、ドイツ、オランダなど複数の場所で法的措置を追求しています。これに対し、ファイザー社及びバイオテック社は、米国において反訴を提起しています。

この数十億ドル規模の大規模な紛争の一環として、英国高等裁判所はこのほど、同国での裁判を2024年4月に開始すると発表しました。

この論争の中心は、スパイクバックス(モデルナ社)とコミナティ(ファイザー社とバイオンテック社)のワクチンを作るために使われたmRNAの技術です。体内では、mRNAは細胞内で遺伝情報をコード化し、伝達する機能を持っています。そのため、「メッセンジャー」と呼ばれています。ワクチンが患者に注射されると、それはデータパケットとして機能し、通常の細胞プロセスを利用してウイルスのスパイクタンパク質の生成を導きます。

このメカニズムにより、どちらのワクチンも体を「騙して」標的ウイルスに関連する無害な化学的識別子、すなわち「抗原」を生成させることができるのです。そして、これらの抗原が免疫系からの反応を引き起こすのです。吐き気や頭痛などの症状を引き起こすのは、mRNAワクチンでも抗原でもなく、この疑似反応なのです。その後、抗原の記憶は保持され、実際のコロナウイルスにさらされたときに、より速くより効果的な免疫反応が可能になるのです。

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DNAの二重らせん構造とは異なり、mRNAは対になっていないヌクレオチドの一本鎖のみから構成されています。このオープンエンドのフレームワークが、特定のアミノ酸を運ぶ他の細胞構造物との結合点を作り出します。このアミノ酸が正しい順序で配列されると、新しいタンパク質が形成されます。

世界的な脅威が収まり、政府によるCOVID-19ワクチンの購入が縮小するにつれ、モデルナ (Moderna)ファイザー (Pfizer)の両社は、2022年の最高値から売上が激減すると予測していると報告しています。それにもかかわらず、モデルナはスパイクバックスが今年50億米ドルの売上を上げると予想しており、特許侵害による潜在的な損害の大きさを強調しています。

COVID-19のパンデミックは、医薬品の入手可能性に関する特許制度のリトマス試験紙となりました。議論は間違いなく何年も続くでしょうが、既存の知的財産の構造は、開発者の権利を保護しつつ、必要不可欠なワクチンを短期間で提供 (largely effective at delivering essential vaccines)する上でほぼ効果的であったと言えるでしょう。結局のところ、知識の公開は特許の焦点なのです。

とはいえ、知的財産権の行使を自主的に停止 (voluntary moratorium on asserting its IP rights)していたモデルナは、ライバルの製薬会社に対し、今こそツケを払うときだと主張しています。そして、複数の管轄区域で多くの問題があるため、裁判所がどのような判断を下すか、注意深く見守る必要があります。

デジタルひったくり:エルメスがメタバーキンのNFTSをシャットダウン

2月8日にフランスのデザイン会社エルメスは、「METABIRKINS」非代替性トークン(NFT)の販売をめぐるデジタルアーティストメイソン・ロスチャイルド氏との商標権侵害訴訟で勝訴しました。6日間の裁判の結果、ニューヨーク南部地裁の陪審員はラグジュアリーグッズメーカーに有利な判決を下し、13万3000米ドルの損害賠償を勧告しました。

ジェド S. レイコフ上級判事による最終判決 (final judgment)は、ロスチャイルド氏が「商標侵害、商標の希釈化、およびサイバースクワッティングの主張について責任を負う」と認定しました。

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高級ハンドバッグは、魅力的な金融投資と見なされ、最近では美術品や同様の収集品を凌ぐほどの価値上昇 (value appreciation)を見せています。しかし、今回のサイバースクワッティングの件が示唆するように、有名ブランドは近い将来、最も望ましい商標の範囲を拡大するために、デジタル資産を作成する可能性があります。

ニューヨーク・タイムズ紙によると、ロスチャイルド氏は、いわゆる「METABIRKINS」のハンドバッグの画像に関連したNFTによる収益を125,000米ドルと見積もっていたそうです。また、商標登録されているバーキンのバッグをアンディ・ウォーホルがキャンベル・スープの缶をシルクスクリーン印刷したものになぞらえて、言論に対する憲法修正第1条の保護に焦点を当てた弁護を行いました。しかし陪審員は、NFTが高級品の不条理を純粋に芸術的に表現したものであることを認めず、エルメスの製品との混同の可能性があると判断したのです。

裁判資料で報告されているように、エルメスは1986年以来、米国だけでバーキンというハンドバッグから10億米ドル以上を生み出し、最近の10年間は1億米ドル以上の貢献をしています。この市場影響力の上に、「両当事者は、バーキンはまた、富と排他性の象徴として文化的に重要な位置を占めるようになったことを認識している。」。ラコフ判事は、NFTがエルメスのブランドイメージについてコメントしていたのか、それとも単に利益を得ていたのかについて略式判決を下すことを拒否 (refused to issue a summary judgment)したが、陪審員の結論は明確でした。憲法修正第1条の保護は、3つの訴因のいずれに対しても責任を阻むものではありませんでした。

この判決は、NFTやその他の新規デジタル資産が既存の知的財産のフレームワークとどのように相互作用 (interact with the existing IP framework)するかを確立する上で、先例となる可能性が非常に高いです。この場合、信頼できる商標は、常に頼りになり、無限に再生可能であるため、古いものはやはり金であることを示したことになります。

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Cost cuts, ditched desperados and digital disclosure

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