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IP 博客 / 震撼世界的6位年轻发明家

震撼世界的6位年轻发明家

尽管 wunderkind 这个词直到19世纪末才在德国以外的地区流行起来,但它的概念已为很多人所知(德语直译为“神奇的孩子”)。当一个年轻人发明的东西可以真正改变游戏规则时,这往往是个令人振奋的荣耀时刻。

2022年世界知识产权日的主题是“知识产权与青年:锐意创新,建设未来”,因此我们认为介绍一些有趣和真正具有突破性的年轻发明家再合适不过了。其中一些先驱者来自几十年甚至几个世纪以前,而另一些人则仍在继续努力,打造和重塑当今世界。

帕斯卡的计算器

当布莱斯·帕斯卡(Blaise Pascal)在1642年开发第一台机械驱动的计算器原型时,他只有19岁,与父亲(法国鲁昂的市政税务官员)一起工作。当意识到父亲脑力计算的困难并着手寻找解决该问题的机械方法时,年轻的帕斯卡开始了在数学和物理学方面具有巨大影响力的事业。

他的发明后来被称为 Pascaline,它使用了一系列包裹在黄铜盒中的齿轮和棘轮,通过用测针转动轮子来操作。它可以作加减法,通过重复这些操作,还可以进行乘除运算。帕斯卡一生都在不断优化这个设备,修改了大约50次。1649年,法国国王路易十四授予他一项皇家特权,这是一种类似于专利的保护形式(授予发明的独家权利)。尽管有这项法令,但当意识到他的这款机器有盗版时,帕斯卡对这个项目大失所望。尽管德国神学家和数学教授威廉·希卡德(Wilhelm Schickard)在帕斯卡出生的那一年左右给天文学同行约翰内斯·开普勒(Johannes Kepler)的信中描述了一种机械计算装置,但这个“计算钟”直到1935年才被世界广泛所知。因此,这个法国少年对早期计算器的影响不应该被低估,因为他为工业时代的发展以及后来的第一台真正的计算机奠定了基础。

E. Rognon 的布莱斯·帕斯卡的第一台计算器的复制品,由巴黎国家艺术与金属学院持有。(图片来源:Science Museum Group

 

 

玛格丽特·奈特的机械奇迹

尽管玛格丽特·奈特(Margaret Knight)最著名的发明是后来才出现的,但她在12岁还是个孩子的时候,就已展示了她的机械智慧。大约在1850年,在新罕布什尔州曼彻斯特的一家棉纺厂里,当她目睹了机械织布机上的梭子突然飞出造成的严重伤害后,她发明了一种防止这种情况发生的装置。虽然不清楚它的具体工作原理,但许多工厂都采用了这项发明。

玛格丽特·奈特的纸袋制造机获得了专利,在150多年后的今天,包装业仍在利用这个概念。(图片来源:Smithsonian National Museum of American History

30多岁时,奈特发明了一种大规模生产平底纸袋的机器,这种纸袋在当时是昂贵的手工制品。当试图为其申请专利时,奈特得知另一位发明家查尔斯·阿南(Charles Anan)刚刚获得了一个相同设备的专利,并且他是在观察了奈特在其原型上的设计后申请的。于是,奈特在1870年将阿南告上法庭,并轻松获胜。今天,虽然我们已对平底纸袋习以为常,但我们依然敬佩于奈特的创新精神和她对知识产权的保护意识。

路易斯·布莱尔和舒巴姆·班纳吉:为盲人带来阅读的乐趣

1812年,法国库夫雷市3岁的路易斯·布莱尔(Louis Braille)在父亲的作坊里遭遇了一次事故,导致眼睛受到感染。两年后,他完全失明。但他清晰的头脑和勤奋的精神从未被磨灭,并在10岁时获得了奖学金,进入学习。

两年后,布莱尔开始修改查尔斯·巴尔比耶(Charles Barbier)的声波代码(一个专为法国士兵开发的凸点系统),以创建一个可触摸的符号库,使盲人能够阅读和书写。这个以布莱尔的名字命名的系统至今仍在世界各地使用。

左图:法国布莱尔盲文的第一个版本,约1824年(来源:Wikimedia Commons)。右图:舒巴姆·班纳吉,他向世界无私分享他的创新。(图片来源: www.shu.today)

 

 

近200年后,加利福尼亚州圣克拉拉市一名12岁的学生舒巴姆·班纳吉(Shubham Banerjee)在为学校的科学展做准备时,了解到盲文打印机的平均售价为2000美元。他认为他可以开发一种廉价的替代品来取代这些昂贵的设备,因此,他制造了一个最终成为 Braigo 的原型。班纳吉从这项发明中获益匪浅,13岁时成为最年轻的获得风险资本资助的人,并成立了 Braigo 实验室。但他放弃了自己的知识产权,将打印机的蓝图作为开源材料提供,让所有人都可以建造自己的 Braigo 版本。

菲洛·法恩斯沃斯:电视创新者

正如我们今天所知,没有人对电视的发明负有全部贡献,但菲洛·法恩斯沃斯(Philo Farnsworth)发挥了关键作用。从他还是个14岁、仍在学校的爱达荷州农场男孩开始,他构思了一个系统,通过扫描电子将图像投射到玻璃屏幕上。但由于当时缺乏建造原型的资源,他仅为他的化学老师画了一张图表。法恩斯沃斯于1926年在旧金山的一个实验室开始了正式的实验,并在21岁时,完成并展出了他的第一台电子电视。

尽管菲洛 T. 法恩斯沃斯不是第一个开发电视的人,但他以一种不依靠移动部件来产生图像的全电子概念为该行业带来了创新的想法。(图片来源:左图:Philointhehall,右图:Google Patents

 

 

 

 

这位年轻的先驱在1927年申请了发明专利,并于1930年获得了授权。但几年后,法恩斯沃斯与电子制造商RCA(Radio Corporation of America)发生了争执。RCA员工弗拉基米尔·兹沃里金(Vladimir Zworykin)拥有竞争性专利,并于1933年获得了专利授权,但兹沃里金自1923年以来提交了各种版本的专利(当时因不起作用而被拒绝),因此申请日期更早。于是,法恩斯沃斯将RCA告上法庭并获胜,部分原因是他在高中时绘制的那张图表。遗憾的是,他并没有从这项发明中获利太久,因为第二次世界大战停止了美国的电视生产,而他的专利在1946年到期了。但法恩斯沃斯的名字始终作为年轻、聪明才智的典范而存在。

艾玛·杨的利他主义技术

出生于香港、居住在纽约的发明家艾玛·杨(Emma Yang)花了两年时间创造了 Timeless,这个移动应用是她最知名的发明。与典型的应用程序开发周期相比,这时间可能显得很长;不同的是,杨在2017年完成这个应用程序时只有12岁

Timeless 帮助阿尔茨海默病或其它形式的痴呆症患者利用先进的面部识别技术识别亲人,同时记录他们的日程。杨在看到她的祖母经历了阿尔茨海默病的困境后,开发了 Timeless,该应用程序在过去几年里获得了许多奖项和媒体的重视。

这在杨的工作中建立了某种模式。她正在进行的许多项目都以助人为中心,包括一个帮助学生为学校膳食寻找财政支持的众包应用,以及另一个旨在评估脑震荡可能性的应用。

真正的神童艾玛·杨从6岁起就开始编程,她的技能和奉献精神已经为无数人带来了生活的改善。(图片来源: timeless.care

 

 

弘扬创新精神

英雄不问出处,伟大的发明家可以来自任何地方,具有任何背景。我们向那些年轻的发明家致敬,他们运用自身的想象力和创造力来解决实际问题,建立一个更美好的未来。Dennemeyer 集团一直致力于保护那些用创新想法做伟大事情的人的权利,无论他们的年龄或他们身在何处。

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