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老铁,会玩!车没造过,专利申请一箩筐!

人工智能时代,全球车企愈发“宠爱”无人驾驶技术。虽然当下的无人驾驶技术,还未达到科幻电影中的炫酷水准。但可以预见,伴随着技术成熟,智能汽车产业终将迎来智能新纪元。

当然,今天的技术进步离不开数世纪以来科技狂人们的不懈探索。回顾数百年来的汽车史,其实也是一部专利注册史。有的发明家,造了一辈子车,专利没申请几个;有的理论家,车从来没造过,专利也能申请一箩筐……

本期内容,我们一起追溯汽车专利史,回顾一下技术天才们是如何守护知识产权的!

卡尔·本茨!超级赢家!

关于“汽车是什么时候发明的?”这个问题,小伙伴们还真是要记住一个名字——卡尔·本茨(Carl Benz)。

蛤?本茨,奔驰,耳不耳熟、惊不惊讶!你猜的没错,奔驰汽车公司创始人正是这位本茨先生。

汽车的发明时间,之所以被认为是1886年,恰恰是因为1886年,卡尔·本茨(Carl Benz)申请并获得了一项汽油动力汽车的专利。研究这一专利,耗费了他此前十多年时间。

如此看来,若是不把汽车发明的功劳给到他老人家,现代汽车发展史便难于追溯。

可是,世界上的首批汽车,真的是卡尔·本茨发明的吗?事实上,并不如此。要知道,汽车“雏形”诞生之初,既不是烧油的,也不是充电的,而是蒸汽的。下面我们先来回顾一下汽车“前传”!

蒸汽原力!汽车专利数量10W+

有证据表明,耶稣会传教士和科学家费迪南德·维尔比斯特(Ferdinand Verbiest)的成年生活,大部分时间都在中国度过。他在17世纪后期,绘制出了蒸汽机的早期蓝图。据传言,他还将这一成果作为礼物送给中国皇帝,但是他造没造车,并不存在可靠证据。

可以肯定的是,100多年后,几位天才发明了蒸汽动力汽车,并在原本专供马车或马匹使用的道路上行驶。其中,法国发明家尼古拉斯·约瑟夫·库格诺特(Nicolas-Joseph Cugnot)在1769年制造了第一个这样的装置:一种外观类似三轮车并以蒸汽驱动的交通工具,它可以搭载多名乘客,并以每小时2.25英里的速度行驶20分钟。

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 汽车发展历程持续几个世纪,涉及“来自几位发明家的 100,000 多项专利”,但最早的汽车是蒸汽驱动的。

其后,还有许多著名的发明家们追随库格诺特的脚步、推动蒸汽汽车的发展,他们包括美国的内森·里德(Nathan Read)、奥利弗·埃文斯(Oliver Evans)和阿波罗·金斯利(Apollos Kinsley),以及英国的威廉·默多克(William Murdock)、理查德·特里维西克(Richard Trevithick)和戈德斯沃西·格尼(Goldsworthy Gurney)。

蒸汽汽车发明家阵营的扩大,在当时并没有催生知识产权意识的提升。直到1790年发明家埃文斯,在那个信息技术极不发达的年代,率先获得应用于机动车辆的蒸汽机专利权,打破了蒸汽汽车专利申请空白。但当时,双轮轻马车经营者施加的压力,以及社会各界对各种实际操作方面的担忧,让公众对这些机器持有相当大的怀疑,致使蒸汽动力汽车并未广泛使用。 

内燃机时代:青史留名,专利先行

蒸汽机没搞定的事情,内燃机接手实现了,并成为诞生现代汽车产业的催化剂。

1826年,英国格林威治的萨缪尔·布朗(Samuel Brown)发明了第一个以汽油为动力的发动机。随后,19世纪末的两位发明家——齐格弗里德·马库斯(Siegfried Marcus)和卡尔·本茨将这种发动机应用在原型汽车中。虽然两人都是汽车发明大拿,但卡尔·本茨在专利保护上更胜一筹。

19世纪50年代至70年代中期,奥地利人马库斯和位于德国曼海姆的本茨,人生中的大部分时间,都在专注于汽车组件的发明创造上,可两人的知识产权意识,则大不相同。马库斯第一次尝试驾驶汽车的确切日期难以确定,但学者们估计大约在1864年至1870年之间。虽然他的原型车只有四个轮子、一个引擎和一个化油器(没有座椅、刹车或转向控制装置),但它的续航时间刚够行驶500英尺。可惜的是,马库斯并没有试图将这款车推向市场或申请专利。

“奔驰之父”就不一样啦!本茨几乎为他所创造的一切都申请了专利——二冲程发动机、火花塞、电池驱动点火装置、新颖的化油器设计等等。

汽车发明史趣闻:关于世界上第一位女司机!

本茨先生造车之旅马不停蹄,但本茨夫人更为拉风,驾着本茨新车型开启了世界上第一次自驾游——回娘家!1888年的德国诞生了世界上第一位女司机——贝尔塔·本茨(Bertha Benz),她从曼海姆开了大约112英里,最终抵达普福尔茨海姆。这是她的第一次长途汽车旅行,也是人类汽车史上的开拓之举。

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奔驰专利汽车是一种配有小型汽油发动机的三轮自行推进汽车。根据维基百科,本茨(Benz)继第一个发明后,又推出了型号2和型号3,“使车辆能够达到大约16公里/小时(10英里/小时)的最高速度。”图片:专利-奔驰2号。来源:维基百科,CC许可。

在随后的内燃机双雄发明“竞赛”中,马库斯(Marcus)的知识产权意识也所提升。1888年,马库斯完成了他的下一辆汽车设计,并引起举世瞩目。此时,他的大部分发明虽然都已申请专利,但是他并没有为1888年发明的汽车申请专利。

除了欧洲这两位发明家,大洋彼岸也有一位发明家将自己的天才发挥到汽车之上。值得称赞的是,这位发明家的知识产权意识超级强。美国发明家乔治·塞尔登(George Selden)在1879年提交了专利申请,并在1895年末获得专利,但神奇的是,这位“理论家”从未建造过自己心中的汽车。

后来,马库斯于1898年去世。此后几十年间,纳粹政权的出现,抹去了这位犹太汽车先驱的历史贡献。幸运的是,天才之光不会被历史尘埃所掩盖,他的贡献最终被重新发现,并为大多数工程和汽车历史爱好者所熟知。

说到这里,问题来了!

爱好者之外的小伙伴们在阅读本文前,听说过齐格弗里德·马库斯的又有多少呢?可能,还是奔驰更为耳熟吧!

为天才之火淋上一把利益之油,专利的意义正在于此。

汽车大降价!福特重造“流水线”

后面的事情,大家就相对了解了。本茨和戈特利布·戴姆勒(Gottlieb Daimler)在19世纪90年代开始大规模生产汽车,以垄断欧洲市场;而查尔斯·埃德加·杜里亚(Charles Edgar Duryea)在美国也做了同样的事情。

但是,创新的脚步从未停止。大洋彼岸又要搞事情了!20世纪初亨利·福特(Henry Ford)开始登上历史舞台,一举推动汽油动力汽车成为美国乃至全世界的主流交通工具。

福特的天才,不在于他和福特汽车公司同事设计和制造的汽车,而在于他对制造过程的设想。他意识到移动的组装生产线可以加速生产,而福特公司早期著名的 T 型车的设计就是相对容易地组装和修理。降低后的制造成本,使福特公司能够以平均美国人能够负担得起的价格销售 T 型车。

换句话说,通过福特的“流水线”创新,虽然汽车没有降到“白菜价”,但是不再是高不可攀的奢侈品,而是开始逐渐驶入千家万户。

技术转向:汽车专利路在何方?

接下来的100年里,汽车制造流程的细节发生了巨大变化(尤其是机器人技术的加入),但从根本上说,它与福特在世纪之交的设想相差无几——同样是高效“流水线”模式。

汽车发展史上,继欧美称雄后,上世纪70年代日本开始成为汽车产业中心,这是后福特时代的第一次重大变革。日本汽车制造商在他们的车型中强调可靠性和燃油效率,并使用精益制造技术来完善装配线流程。

而今,展望未来趋势,“智能”汽车将是下一个重大发展机遇,它可以实现远程启动并装配用于导航和驾驶辅助的计算机系统。

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近年来,电动汽车和混合动力汽车在全球越来越受欢迎。尽管它们的价格昂贵,但消费者和政府在全球范围内越来越多地承诺减少排放,这使得它们的销量逐年增长。

许多人认为,混合动力和全电动汽车是汽车行业的下一个重大转变,但这一转变尚未成为主流。在美国这样的大市场上,丰田普锐斯(Toyota Prius)、日产聆风(Nissan Leaf)和雪佛兰伏特(Chevrolet Volt)等车型并不像汽油车那么便宜(尽管在欧洲和日本相当受欢迎),而特斯拉(Tesla)汽车显然几乎都是面向富人销售的。

也就是说,我们有理由预测,气候变化的紧迫性可能会加速技术发展,使混合动力和电动汽车的使用数量日渐增长。当然,这一变革中汽车相关发明创造的知识产权保护,尤其关键。这将意味着哪家车企在实现智能技术创新时,率先同步拥有话语权、占据市场地位、收获丰盈利益。
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