Skip to main content
IP 博客 / 巾帼不让须眉,女性的重大创新和发明

巾帼不让须眉,女性的重大创新和发明

过去的社会往往不期望女性对科学、技术或商业领域做出贡献——但许多人恰恰这样做了,而且是以一些特殊的方式。

感谢她们的付出,世界因此而更美好!我们将讨论几个世纪以来若干女性最卓著的发现和发明。一些是对日常生活产生影响的实用解决方案,而另一些则是真正震撼人心的技术进步,如果没有创造者的辛勤工作、聪明才智,甚至是牺牲,是不可能实现的。

阿达·洛芙莱斯:计算机代码的发明者

阿达·洛芙莱斯(Ada Lovelace)通常被称为“世界第一个计算机程序员”,因为她早在19世纪40年代就为理论计算机编写了算法。这一切始于意大利数学家路易吉·梅纳布雷的一篇文章,“分析引擎”发明者、洛芙莱斯的密友查尔斯·巴贝奇请她翻译这篇文章。然而她所做的远远不止这些,她用自己的观点对文章进行了注释,使梅纳布雷的原文黯然失色。她的著作以“译者洛芙莱斯伯爵夫人阿达·奥古斯塔对回忆录的注释”的形式出现。

洛芙莱斯假设理论上机器可以处理字母和符号以及数字,建立了一个概念,这是今天的算法基础,是现代计算机科学的核心。她在论文中概述了几个典型的计算机程序,并设计了循环的概念——一系列重复的指令——至今仍在计算机语言中使用。

Diagram for computing

洛芙莱斯在计算机科学领域的开创性工作改变了我们对算法的思考方式,并建立了现代计算系统的基础。(图片:伯努利数的计算表格。资料来源:Wikimedia Commons)。

巴贝奇对洛芙莱斯非常尊重,其他男性科学家也是如此,包括电力先驱迈克尔·法拉第。然而,尽管在学术界享有如此高的评价,但直到她在36岁时因子宫癌英年早逝后的一个世纪,她的想法才得到广泛关注。1953年,B.V. 鲍登在他的《比思想更快:关于数字计算机器的研讨会》一书中重新发表了她的论文。

然而,就在鲍登的书出版的前一年,另一位女性以洛芙莱斯的精神做出了一项发现:格蕾丝·穆雷·霍珀博士(Dr. Grace Murray Hopper),美国海军后备队的一名中尉,她是编译器的发明者,这种程序可以将英语指令翻译成计算机源代码。后来在20世纪50年代,她帮助开发了COBOL,一种仍然用于现代数据处理的计算机编程语言。

玛丽·居里:荣获诺贝尔奖的辐射研究

玛丽·居里(Marie Curie)的日常工作经常使她感到不适和疲惫——尽管她在开始从事物理学方面的开创性工作时还是一个相对年轻的女性。她的双手经常因为处理放射性元素而发炎生疼。

1898年,玛丽和她的丈夫皮埃尔宣布发现了一种叫做“钋”的元素。1902年,他们描述了另一种放射性元素:镭。第二年,玛丽·居里成为第一位获得诺贝尔奖的女性。她与丈夫皮埃尔和另一位名叫亨利·贝克勒尔的物理学家共享了这个物理学奖,后者在20世纪初也做过类似的研究。这些成果最终促成了核裂变和核聚变的发现。

Marie Curie

玛丽·居里是历史上最鼓舞人心的人物之一,因为她的勇气、智慧和胆识。她与丈夫和另一位物理学家一起研究放射性,帮助科学家了解原子的工作原理,为核裂变和核聚变的发现铺平道路。(图片来源:Wikimedia Commons)

皮埃尔在1906年死于一场街头事故,但玛丽·居里并没有让这场悲剧拖慢研究进程。她继续开发了一个测量放射性的方法,这一成就帮助她成为第一个获得两项诺贝尔奖的人。第二枚奖章是在化学领域,使她成为除美国化学家莱纳斯·鲍林之外唯一在两个不同领域获奖的人。

在第一次世界大战期间,玛丽·居里倡导开发移动式X光机,永远地改变了我们所知的医学,同时在世界各地讲授该发现。不幸的是,她多年来与放射性元素打交道,不可避免地付出了代价:1934年,她死于再生障碍性贫血,一种与辐射暴露有关的疾病。

海蒂·拉玛:好莱坞偶像变身发明家

当海蒂·拉玛(Hedy Lamarr)在1938年成为米高梅的签约女演员时,首席执行官路易斯·B·梅耶将她称为“世界上最美丽的女人”。她也可能是当时最聪明的人之一,应该被认为是一个有巨大影响力的女性发明家。

拉玛的职业生涯始于德国的电影和戏剧。她不可避免地吸引了好莱坞的注意,并最终与斯宾塞·特雷西、克拉克·盖博和吉米·斯图尔特等著名人物搭档出演。但拉玛并没有像电影明星们习惯的那样开派对,而是从片场回家,设计出各种发明:从红绿灯到苏打水片。

Hedy
好莱坞最美丽的女性之一,海蒂·拉玛,聪明而又有影响力。她的发明得到认可,其中许多发明今天仍在使用。(图片来源:海蒂·拉玛在《梦幻天体》中的照片,由米高梅员工拍摄(1944年),public domain and Google Patents)。

随着第二次世界大战的爆发,拉玛决定为盟军的战役做出积极贡献。1942年,她与作曲家乔治·安泰尔一起发明了他们的“秘密通信系统”并取得了专利,这是一种用于引导鱼雷的密码。它的无线电频率以不同的间隔变化,因此在理论上无法被敌人截获。

美国海军对拉玛和安泰尔的发明持怀疑态度,将其搁置到20世纪60年代。此后,直接或间接基于拉玛的“跳频”理念的技术开始渗透到各个行业。许多这样的技术今天仍在使用,从安全的军事通信到消费者Wi-Fi。

斯蒂芬妮·克沃勒克:防弹纤维之母

下次看动作片时,当看到其中一个警察或小偷被子弹击倒,但打开他们的衣服却发现有一件防弹背心时,你可以感谢斯蒂芬妮·克沃勒克(Stephanie Kwolek)发明了Kevlar纤维。

Cyclist
Kevlar纤维是一种多用途的材料,其应用范围从自行车轮胎、运动鞋到音频设备,甚至可以在建筑物和不粘锅中找到!

1965年,克沃勒克在杜邦公司工作时有了自己的发现,该公司的任务是创造下一代超级耐用的纤维。她致力于合成聚酰胺,将其溶解在溶剂中,然后将其纺成线。在其中一个实验中,她发现聚酰胺分子在某些条件下会平行排列。由此产生的溶液可以被纺成一种耐用、轻质的织物。今天,克沃勒克的发明被用于航天器、轮胎、运动器材,当然还有防弹背心。

雪莉·杰克逊博士:在理论物理学中取得突破性进展

当雪莉·杰克逊(Shirley Jackson)于1964年起在麻省理工学院的本科学习时,她是极少数的黑人学生之一,面临着默示的和直接的种族主义。在随后的几十年里,她成为麻省理工学院第一个黑人博士,在贝尔实验室的理论物理部门工作,以及在比尔·克林顿和巴拉克·奥巴马的总统办公室任职,成为著名的伦斯勒理工大学的院长,并获得国家科学奖。这应该能够说明她的坚韧和能力。

Semiconductors
雪莉·杰克逊博士在贝尔实验室的工作主要集中在半导体系统和电荷密度波方面,在开发当今一些最重要的材料方面发挥了重要作用,这些材料应用于从能源生产到医疗保健诊断的各个行业。

雪莉·杰克逊博士的职业生涯不是由任何单一的发明来定义的,而是由她的研究促成的创新,包括固态、理论、光学、核和量子物理学。她在贝尔实验室的工作主要集中在半导体系统和电荷密度波,帮助刺激了高温超导体的发展,这对目前的量子计算工作至关重要。作为克林顿政府时期美国核管理委员会的负责人,她设计了关键的核安全法规。在所有这些成就之上,在担任伦斯勒大学校长期间,她在生物技术、纳米技术、医疗设备等方面取得的进展可以很容易地成为标杆。杰克逊是女性历史的开拓者,也是有兴趣进入科学学科的年轻女性的有力榜样。

更多默默无闻的专利女英雄

伊丽莎白·马吉:大富翁的原始专利持有人

伊丽莎白·马吉(Elizabeth Magie)创造了棋盘游戏《大富翁》,这是一个领先于时代的杰出美国妇女的故事,也是一个关于曾经获得专利的知识产权(IP)如何被彻底改造的教训。

马吉是一位直言不讳的女权主义者和进步的经济思想家,于1904年创作了《地主的游戏》,并以此为专利。它旨在批评不受约束的资本主义和垄断者的土地收购。最初的游戏有两种玩法,一种是我们熟悉的现代大富翁中不计成本的收购规则,另一种是使用更平等的方法,即创造财富以实现个人和集体的繁荣。正如你所料,它的主要吸引力在于那些与马吉的政治信仰相同的学者。

Monopoly01
伊丽莎白·马吉创作了《地主的游戏》,作为对不受约束的资本主义和垄断者获取土地的批评。她的故事是一个教训,说明曾经获得专利的知识产权是如何被彻底改造的。(图片来源:Google Patents)

大约25年后,一位名叫查尔斯·达罗的宾夕法尼亚州推销员发现了这个游戏。他修改了游戏设计和视觉效果的各种元素,并只保留了了马吉的“不计成本的收购”规则,删除了另一玩法,将其作为自己的作品出售给帕克兄弟公司。该公司对最初的地主游戏有所了解,为了避免竞争,在1935年以500美元的价格买下了马吉的(第二版本)大富翁专利。

达罗为他的游戏版本获得了专利,并收获了数百万美元的专利费。马吉什么也没赚到,她在《大富翁》中的角色只是通过记者玛丽·皮隆2015年出版的《大富翁》一书才被广泛了解。谁会想到一个棋盘游戏的名字正好印证了其自身价值。

阿玛莉·梅利塔·本茨:咖啡先驱者

如果你早上给自己冲了杯咖啡,很有可能用的是滴漏式咖啡机和纸质过滤器。全世界数以百万计的咖啡饮用者应对咖啡过滤器的发明者阿玛莉·梅利塔·本茨(Amalie Melitta Bentz)深表感谢。

Coffee_01
数以百万计的咖啡饮用者应对咖啡过滤器的发明者阿玛莉·梅利塔·本茨深表感谢。她开发了一种用于过滤水的简易纸质设计,至今仍在全球各地的许多家庭中使用。

1908年,本茨对她的咖啡感到不满意,发现它太苦了,而且充斥了咖啡渣。她用吸墨纸和一个底部打有孔的铜杯进行了实验。当杯子里铺上纸时,液体通过了杯子,但咖啡渣却没有。她立即成立了一家公司,大量生产过滤器,并将其命名为Melitta(梅利塔)。该公司至今仍然存在,在全球范围内拥有5,800多名员工。

女性改变的世界

以上列出的名单并不完整,因此让我们再花点时间感谢所有其他女性发明家和她们所创造的奇迹。像上述的女士们一样,她们的工作在当时并不总是受到尊重,但今天,女性的创新和发明却屡见不鲜。在Dennemeyer,我们非常愿意帮助女性,以及其他所有人,保护其专利权。因为有她们,世界更精彩!

 

如果正在寻找专业的 IP 资产管家
享受国际化服务,畅行全球
识别二维码,关注公众号,联系我们
我们时刻在线,随时为您破解 IP 资产管理难题

QR Code_Monumental inventions

电话咨询:+86 10 84766002
邮箱地址:info-cn@dennemeyer.com
守护企业的知识产权,伴企业行走全球

Filed in

Next article
Utility patent vs. design patent: What protections do they offer?

Understanding the utility patent vs. design patent distinction — and how these categories vary around the world — is vital to securing the right IP protection.