Skip to main content
IP 博客 / 要不要为应用程序(APP)申请专利保护?

要不要为应用程序(APP)申请专利保护?

如今,手机已经成为了我们生活中必不可少的生活工具。而手机中的移动应用程序(APP)也为我们的生活增加非常多的色彩和便利。APP 的盛行也成为了企业营收的一种新的方式,尤其是那些拥有一定量购买"免费增值"商业模式的 APP。也正因此,APP 被模仿成为了企业的一大痛点。今天我们来看看, 为开发的 APP 申请专利保护(如:版权、外观设计专利、商标)是不是必行之路?

一般 APP 被广泛定义为能够在任何设备上运行,且具有受支持的浏览器(或操作系统)和有效互联网连接的任何软件。当今,那些具有机器学习或自然语言处理的应用程序,在更大程度上改变了我们的行为方式,如抖音或 Dennemeyer 的 Octimine 智能专利检索与分析软件

随着被称为物联网的庞大数据共享设备网络的兴起,智能手机应用程序已经深深植根于消费者的日常生活中,满足从导航、金融到休闲和健康的各种需求。如京东、淘宝这样的 APP 使我们躺在床上就能买到自己想要的物品,解决了我们时间紧、不愿出门等问题,成为了大家日常采购的依赖平台。在经济快速发展,出行依赖导航的时代,高德地图、滴滴打车成为了应用程序中的爆款。如今,备受关注的疫情形势也衍生出了非常多的应用程序,比如北京通 APP 可用于追查可能暴露于 COVID-19 病毒的人或密切接触者,我们日常多通过其中的《北京健康宝》小程序来实行追踪。丁香医生 APP,我们可以在其 APP 上随时了解各地区的疫情及医疗资讯及疫苗预约等。

2019 年全球移动应用市场价值已经达到了 1540.5 亿美元,预计将会继续增长,这得益于以更低的价格提供更多的高速互联网连接、更强大的移动设备以及电子分发平台的普及。手机游戏也一直处于稳步上升阶段,公司开始将应用内购买或应用内广告作为新的收入模式。

多元素影响商业应用程序成功,不仅仅是技术

在发布之前,产品经理会进行广泛的调研,并使用用户行为分析来增强产品在市场上的竞争力,然后再将其转移到开发过程中。他们在构建产品的过程中,还会采用适应性方法对产品进行规划和实施,以便能够快速响应市场及反馈用户需求。因此他们测试原型以避免将时间和精力投入到不能满足需求或不能很好满足需求的最终产品上

应用程序创建成功后,可能会因卓越的设计或提供最佳的用户体验等成为卖点,使用户转向有竞争力的产品,从而占领市场。这种情况下,企业无需 APP 申请专利保护,毕竟专利保护是需要时间和金钱的,而且专利法在理论上和实际适用上还是有差别的。

如果您决定为 APP 申请专利保护,在产品部署之前对其进行自由实施检索是非常明智的选择。如果企业内部有专业的知识产权资源团队和详尽的资料库,可以自行检索与分析;若无,也可以选择请外部专业团队来对其进行专利检索与分析。因为移动应用程序创作工程很是复杂,涉及到多种知识产权,包括商标、版权以及在欧盟及其许多成员国等司法管辖区的设计权。游戏行业就很好地说明了这一事实,在专利相对稀缺,但商标和受版权保护的角色以及受版权保护的音乐始终存在,比如《英雄者联盟》、《和平精英》等。拥有一项或多项知识产权对于您的产品战略至关重要。

How-to-patent-an-app_idea03
商业上的成功绝不会一蹴而就:产品经理在产品开发和测试原型之前要进行广泛的研究,以避免将时间投入到无法销售的应用程序或功能上。

您是否应该为应用程序寻求专利保护取决于内部和外部因素。如您的移动应用程序在进行创意开发时使用了多少开源代码?您在运行应用程序时,能否满足专利局要求的展示技术效果的严格标准?

如果您在不清楚专利申请相关法律要求和准备不充足的情况下去申请专利保护,或者您开发的应用程序不能够很显著的解决技术问题,那您可要做好被拒绝通过的心里准备。因为应用程序申请专利保护就像计算机实现发明一样,获得专利保护的过程不仅仅是起草和提交申请。

欧洲对移动应用开发人员的专利资格限制

在提交专利申请后,如果要在国家(有时是地区)层面授予保护,应当遵守《知识产权协定》(TRIPS 协定),它规定了任何应用程序创建者都应满足和遵守的通用标准:

  • 新颖独特性:它的特征必须是新的,并且在申请专利保护前未向公众公开。
  • 创造性:操作模式不得对本领域普通技术人员立即显而易见。
  • 行业适用性:当作为成品公布后,该应用程序必须在行业中有明确的用途。

地区差异也是有影响的,根据欧洲专利公约 (EPC),您不能为软件“本身”申请专利,除非您的软件实现了进一步的技术效果,比如,它允许设备通过不同新颖的方式运行。为了支持申请,EPO 的判例多年来已经阐明了这种影响的含义,并为计算机实施的发明制定了具体的指导方针。

此外,如果您的应用程序涉及人工智能 (AI),您将需要咨询专利律师,因为清晰了解专利法对机器学习技术申请要求的解释是一种挑战。即公开所涉及的基础算法或训练步骤,可能不足以让本领域的普通技术人员进行还原,可能还需要适应对数据访问的训练。

推动您进行专利申请的因素

由于知识产权是排他权利,因此获得专利的核心原因是对许可进行谈判。移动应用程序在科技方面竞争激烈,在这里无法保证您想用专利保护的应用程序不被其他人发现。风险在于,它们在市场上的行动可能很快,因此您必须尽快确保您的竞争优势。

这让我们回到了您是否应该尝试为您的应用程序提交专利申请的问题。除了上述市场压力因素外,还有其他商业原因推动您的专利申请向前发展。

  • 吸引新投资者的初创公司,可能会迫于压力获得所述潜在投资者对其发明的专利保护。
  • 与您企业合并或收购的公司可能希望您通过专利保护其应用产品,借此保护他们的投资并确保知识产权本身的价值。
  • 提交专利申请可能有助于创造“粘性”产品,帮助您提高留存率。这个想法植根于这样一个原则,即通过为现有客户群扩展产品功能比转化潜在客户更有效。

Spotify 完美地体现了最后一点,2020 年,该流媒体服务获得了一项美国专利,这一专利旨在让语音助手更好地响应用户的情绪。因此,虽然该专利并未严格针对应用程序本身,但它涵盖了一项功能——响应式语音助手,并且可在应用程序中使用,用以改善用户体验。 How-to-patent-an-app_idea04

一些替代的保护方法可以省时省钱,并且您是唯一可以决定走哪条路的人。无论如何,都要确保始终让您的专利律师了解您的应用程序的商业策略。  

即使您获得了专利,这也不意味着一切将顺顺利利。例如,Snapchat 于 2015 年根据《专利合作条约》(PCT)申请实施"临时消息库"(PCT/US2015/053811),但这并没有阻止 Instagram 将 Snapchat 的设计理念融入到自己的产品中,并在 2016 年推出相同的“故事”(Stories)功能,然而,所有这些事件都没有引发知识产权战争。为什么会这样?因为 Snapchat 的专利只保护了一个功能的技术表达,并没有阻止竞争对手以不同的方式实现概念上相似的东西。

衡量申请专利的必要性

根据我们讨论的所有内容,有一些考虑因素可能会影响为您的移动应用程序寻求专利保护:

  • 智能手机应用程序通常以较低的价格获得许可。如果您想收回获得专利保护的成本(专利局的费用、法律费用等),您必须绝对确保汇集大量用户。
  • 由于提交给专利局的专利申请平均需要三到五年,因此您需要确保您的应用程序能在等待专利授权的这段之间内持续运行。相比,移动技术过时的速度几乎比任何其他技术产品都要快。

一味地寻求专利保护可能不是快速且谨慎的做法。但是,您必须记住,在提交专利申请之前,不能向公众公布该发明。否则,这将被专利审查员视为破坏新颖性。

但是,如开头所述,一些替代保护方法可以不那么费时和昂贵:例如对源代码进行版权保护、为您的徽标或其他关键品牌识别图案申请商标注册以及从与您工作的任何个人或组织签署 NDA ,从而保护应用程序的关键功能和代码作为商业机密。

假设您研发了一个独特的移动应用程序或功能,并希望为其申请专利保护时,您需要从赈灾商业的角度去考虑,产品的版权、外观设计专利、商标,等其他知识产权保护是否足够?并且需要弄清楚如何为您的应用程序申请专利保护。专利保护申请不是一件简单快捷的事件,如果您不懂或不专业,这条路上将充满荆棘。这种情况下,Dennemeyer 专业的团队可以为您披荆斩棘,分析市场、权衡利弊、提供建议、助您成功。

Next article
Future-proofing investments: The role of IP in a successful deal

Investors and investment targets must understand the relevance and usefulness of IP along every step of the path, wherever it may lead.