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IP 博客 / 为什么专利在后疫情时代很重要?

为什么专利在后疫情时代很重要?

世界永远地改变了——当 COVID-19 爆发成为一种大流行病,社会的许多方面像我们所知的那样被关闭、被搁置或被改造,至今已近两年。对于未来的历史学家而言,了解其中的全部影响将是一项近乎艰巨的任务,但有一些事情我们现在便可以有定论。

COVID-19 时代的创新景观

首先,许多业务领域,包括知识产权(IP)部门,都必须进行数字化转型,以确保成功过渡到远程操作。企业转向远程工作的速度如此之快,以至于明显加快了企业数字化转型的整体进程。现在,50%的福布斯全球2000强企业所做的大部分业务取决于“它们创造数字化转型的产品、服务和体验的能力”。一般人并没有看到所有使远程工作转变成为可能的技术发展,但它们是确实存在的。许多是在医疗设备市场,但也有新的家用设备、金融应用程序、生物技术工具、人工智能架构和大量的其它领域。

当然,对这种原创性发明和创造行为负责的人在法律上有权寻求任何可能适用的知识产权:商标、版权、商业秘密或专利保护。一般情况下,专利申请对任何发明者都是必不可少的。未能提出申请并获得专利授权所带来的风险——即大量复制和丧失市场机会——往往是潜在的专利所有人不能容忍的。作为该地区最受信赖的知识产权律师事务所之一—— Dennemeyer 卢森堡分所已经成为代表当地客户的重要角色。通过一整套的法律服务来帮助企业有效保护专利或其它无形资产,我们相信我们的团队可以在高效的监督下提供可靠的保护!

谈到不确定性问题,我们对 COVID-19 期间还没有把握的一点是:由此带来的数字转型和创新有多少转化为实际的专利申请?世界知识产权组织(WIPO)在年度知识产权指标研究中对每项知识产权申请进行了编目。目前,人们需要通过国家和国际知识产权数据库进行单独的专利搜索,以确定一项发明是否已成功获得专利或正在申请专利。

为什么现在的发明和专利比以前更重要?

COVID-19 进一步展示了世界的相对脆弱性。一些国家(其中大多数是相当小的国家,如新西兰、越南和古巴)——对危机作出了有效的反应,大大减轻了疾病的感染和死亡。但是很难说哪个国家的政府真正做好了准备,尤其是涉及到 COVID-19 的巨大经济影响。

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虽然供应链短缺可能使制造新商品更加困难,但多个领域的发明者应继续创新并建立他们的专利组合。

更具决定性的是,气候变化和全球化等世界性趋势将继续产生长期影响。这些现象,尤其是前者,就像 COVID-19 一样迫切地需要独创性。下一个专利发明很可能不会找到解决碳排放问题或治疗致命疾病的理想工业应用,但它可能是其它创新的催化剂,使我们更接近这些全球挑战的解决方案。

因此,我们要再次强调,众多领域的发明家继续创新、建立专利组合是多么的必要。尽管某些供应链的短缺可能会使制造新商品变得更加困难,但 COVID-19 似乎并没有对创造力产生重大负面影响。

专利申请程序是否发生了变化?未来又会如何?

迫于形势,许多司法管辖区的专利申请标准流程发生了许多变化。美国专利商标局(USPTO)和欧洲专利局(EPO)等管理机构重新安排了各种程序,或将专利制度的基本要素(亲自听证和面试)转移到数字领域。在许多情况下,这些专利局还免除或推迟了某些专利申请费,并延长了发明人必须提交完整申请的截止日期。专利程序本身在所需步骤方面没有变化,但监管机构使其在封锁条件下更容易完成。

在可能的情况下,有关专利性或知识产权法的其它要点的诉讼纠纷大多被推迟了。但是,我们也越来越清楚地看到,COVID-19 的结束还不可预期,即使是历史悠久的、更受传统约束的法院也对其程序进行了数字化改造。

COVID-19 没有以任何方式减缓创新的步伐,而且似乎更有可能激发人们的创造力,而不是阻碍他们的创造力。

这些对专利法运作的暂时性改变会成为永久性的吗?现在,说这些还为时过早。但是,如果美国专利商标局、欧洲专利局和他们的同行意识到,这种改变使程序更容易或更有效,而不会有其它牺牲,那么有理由认为,这一时期的政策调整将会保留。如果更直接的专利申请方法使个人和组织更容易进行创新,那么大家会共赢。

长期关注你的专利权

侵权一直是每个当前或将来的专利所有人必须面对的风险。我们有理由怀疑,申请程序的日益数字化是否会使专利更容易被假冒。Dennemeyer 已经预见到了这样的担忧。

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 在 COVID-19 之后,申请专利的理由将基本保持不变。已经很清楚的是,对各种技术的研发投资将导致生产力、流程和销售的空前改善。

一方面,历史表明,聪明才智和新的想法往往在苛刻的情况下层出不穷。另一方面,专利申请和知识产权提供了将这些新想法变成可利用的创新的手段。考虑到这一点,人们可以相对安全地假设,在 COVID-19 之前和之后,申请专利的原因将基本保持不变。据预测,未来几年全世界的专利、工业设计甚至商标的数量都会增加。

虽然统计数字才刚刚出现,但已经很清楚,对5G、人工智能、网络安全、电动汽车、自动化和药物开发等技术的研发投资,将使生产力、流程和销售得到前所未有的改善。

今天,寻找一位经验丰富的专利律师和其他知识产权专家来简化和完善创新、发明和专利申请的过程比以往任何时候都更加关键。世界需要所有能付诸实践的大胆而实用的想法,而 Dennemeyer 集团的专业人士已经准备好并愿意帮助企业充分发挥创新价值。

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