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国际化商标管理的常见误区

如果询问许多商业人士什么是商标,你可能会听到他们提到连锁餐厅或汽车制造商的知名标志和广告语。然而,商标作为知识产权的一部分,可以包括许多类型的来源标识,它们能够迅速告诉消费者可以对该产品或服务有什么期待。

从事任何形式的国际业务公司都要特别注意商标规则,这些规则可能因国家而异。根据对商标在很多公司的全球商业计划中发挥作用的观察和总结,我们列出了以下常见误区。

1. 商标保护只包括对标志的使用

一个能立即引起消费者共鸣的企业标志,在任何承认商标权的司法管辖区都有资格获得商标保护。不过,这并不是唯一可以注册的商标类型。有几十个国家也承认文字商标,这些商标要求使用某些词或短语,而不指定任何特定的字体、颜色或设计元素。这种商标可用于保护公司的名称或各种广告材料中的特定产品线。

虽然许多商标局已经接受了各种各样的商标,但重要的法院案件或机构行动有时会扩大注册非传统商标的能力。例如,美国已经接受了对香味商标的保护。2018年5月,美国专利和商标局批准了玩具公司孩之宝提出的涵盖培乐多彩泥气味的商标注册。非传统的商标很难注册,因为它们不能服务于功能目的,而香味商标的获得尤其具有挑战性。气味和风味本身并不具有固有的显著性,因为它们是商品的特征,所以申请人通常必须提交获得的显著性证据,证明消费者认识到该气味或风味是一种来源标识。截至培乐多彩泥香味注册时,只有13个香味商标存在于美国。然而,许多类型的商标,如颜色、声音甚至是动画动作商标,都可以为贵公司所用,这取决于特定国家的法律所承认的商标。这也是欧盟的一个趋势,欧盟已经取消了图形代表性的要求。

2. 我们不能保护一个没有在商业中积极使用的商标

使用证明或使用商标的意向声明是美国和加拿大商标注册程序的一项要求,但并非每个国家都要求这些。加入《马德里议定书》国际商标体系的100多个成员国必须执行与该条约一致的法律框架,该条约没有对成员国提出使用要求。然而,许多没有使用要求的国家,都有关于第三方可以因不使用而取消商标的规则。

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企业主中最常见的误解之一是,如果在一个国家注册了品牌,他们就可以在任何地方销售。相反,企业应该平衡商标申请的成本和他们在主要市场上注册商标所感知到的价值。

3. 只要我们在几个著名的国家注册,就可以在任何地方销售我们的品牌

在一个国家注册商标并不能保证商标所有人在另一个国家得到任何保护,不管它们在经济上有多么密切的联系。一个值得注意的例外是欧盟,欧盟的商标在所有成员国都得到统一保护。另外,向《马德里议定书》所涵盖的国家提出申请的注册人可以通过世界知识产权组织(WIPO)提出国际申请,该组织可以指定商标申请应被提出的多个国家。当然,商标的翻译或音译可能是必要的,但可能很昂贵,特别是在向中国这样的国家提交申请时,这些国家使用的是与西方字母非常不同的语言。如今,公司应该用他们的商业计划进行全球化思考,并平衡商标申请的成本和在主要市场注册商标所感知到的价值。

4. 只要在商业中使用我们的商标,我们就会对其拥有普遍的法律权利

在美国和其它遵守普通法司法体系的国家,这种说法有一定的道理。然而,许多国家的民法体系并不赋予未经注册而保护商标的权利。法国、德国、日本、韩国和中国都采用民法体系,以成文法作为先例。如果没有司法先例来创造注册之外的商标权,在这些国家经营的公司就没有知识产权来保护未注册的商标。这些国家中的许多国家所遵守的较低的使用要求证明有助于抵制这些较严格的制度。

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®符号表明某一商标已被注册,但全世界有不同的规范。请记住,你的产品的包装不是一个小问题。

然而,即使在普通法国家,在商业中使用一个标志或广告语并不赋予在全国范围内受保护的商标权。在美国,普通法的商标权只在使用该商标的特定州或地区内受到保护。这样的原因可能会促成一个全国性的品牌,但只有注册该商标才能为公司提供排除没有业务的地区的商标使用者的能力。此外,研究未在注册表上列出的普通法商标要难得多,这使你的公司在经营中面临着侵犯另一个可能拥有更多普通法权利的品牌的风险。

5.一旦我们注册了商标,它就会永远受到保护

除了许多国家要求商标所有人在注册后支付费用以维护其商标权之外,如果商标所有人不小心的话,还有许多方式可以使商标丢失。虽然很多国家没有像美国那样严格的监督要求,但许多司法管辖区都有规则,规定一个商标何时可以因不活跃而被放弃,或在成为通用商标时失去所有权。此外,在一个国家失去商标权会对其它国家产生负面影响,特别是对根据《马德里议定书》提出的商标申请。如果注册人在国际注册日期后的前5年内在本国丧失了商标权,这些权利在《马德里议定书》申请所涉及的其它国家也会被没收。

6. 无论我们的商标注册在哪里,我们都可以在产品包装上使用“®

虽然®符号被广泛认为标志着某一商标已被注册,但你业务所在的不同国家可能接受不同的产品标识规范。在英国,印刷“registered”一词,甚至只是缩写“RTM”,都可以表示一个商标已经注册了。虽然“TM”符号可以向消费者表明一个商标没有注册,但确实有一些普通法权利,但这个符号在欧洲和其它不承认这种普通法权利的国家没有用。此外,不恰当的产品标识不是小问题;在德国,未注册的商标不正确地使用®符号会导致不公平竞争的诉讼。企业必须了解不同国家的商标法律制度的差异。

在我们的全球经济中,成功驾驭商标权正变得更加复杂。Dennemeyer 能够助您避免上述误区,在管理商标和其它知识产权方面为企业排忧解难。

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