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IP 博客 / 为“名称”注册商标:注意事项和最佳做法

为“名称”注册商标:注意事项和最佳做法

为您的新公司或产品选择正确的名称是一项关键的工作,它可以帮助巩固您在客户心目中的品牌形象,就像任何 logo 或其他标志性图画一样。但是,如果您希望将该名称注册为知识产权(IP)资产的一部分,就必须谨慎行事。

名称,像标语一样,有时很难注册为公司商标,因为只有非描述性和独特的才有资格注册为商标。虽然商标申请有时是个麻烦的过程,但成功申请后所带来的持久知识产权保护对扩展和保护品牌来说是至关重要的。

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什么是商标?为什么需要商标?

简单而言,商标是一个词、短语、符号、外观设计或这些东西的组合,用于指定您的商品或服务。在欧洲,商标甚至可以采用全息图的形式。这一定义也有助于回答其效用的问题:商标是营销的基石,向客户标识您的企业。没有商标,就不可能存在可识别的品牌形象。

注册商标的好处

您可以自问:您的企业是否需要一个完整的注册商标,或者,一个未注册的商标就足够了?如果您提供的商品和服务规模较小,一个未注册的商标可能足以将您的产品与其它直接竞争产品区分开来。以美发业为例:在另一个省份的一家理发店使用了相似的店名,这不太可能导致消费者的混淆或商家收入损失,因为消费者往往都是本地人和忠实客户。

然而,如果您的商标没有注册,便存在着他人先注册的风险。当这种情况发生时,您的企业就会立即处于劣势。不仅对手有可能从您所产生的商誉中获益,而且您也可能在法律上受到阻碍(无法扩展新的市场)。通过保护您的商标权,您将能够防止竞争对手利用您的品牌声誉,并对侵权者采取法律措施

此外,一个成功的商标可以积累自身的内在价值,吸引投资,并获得贷款抵押机会。

合格商标的特征

一旦决定了一个合适的 IP 注册策略,您就必须想出一个有创意的名字,尽可能让听到它的人留下深刻的印象,甚至可以与其建立情感纽带。虽然这种情感关联并非是商标注册的必然结果,但它确实值得一试。

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作为您的品牌在公众面前的形象,选择一个能引起共鸣并被记住的名字是至关重要的,因此要尽情发挥创意。

您注册为商标的名称应属于国际商标协会(INTA)定义的以下类别:

  • 臆造性商标:如果商标是完全原创的,则被认为“具有臆造性”。有些商标,如 Google(谷歌),与实际存在的单词“googly”相似;其他商标如 Rolex(劳力士),则是凭空创造的词。最重要的是,这些商标与其销售的商品或服务没有天然的联系,这些企业通过巧妙的营销创造了属于自己的品牌含义。

  • 任意性商标:这些词在其商标所在国家的语言中已拥有其含义,但并不与这些含义结合使用。例如,Apple(苹果)是一个任意性商标,因为其持有人将其用于计算机、智能手机和其它技术,而不是用于水果。

  • 暗示性商标:它以隐喻、暗示的手法提示商品的属性或某一特点,例如:饮料商标“健力宝”、自行车商标“野马”。暗示性商标可以通过知识产权办公室的审查,但保护级别不会像臆造性商标那样牢不可破。

相比合格的“名称”商标,对于以下类型的商标,获得商标保护的难度非常大,成功率近乎零:

  • 描述性商标:顾名思义,这一类的商标直接描述它所涉及的产品或服务的某些方面(一些国家的商标法规定,姓氏是属于描述性的)。描述性商标只有随着时间的推移,在消费者意识中获得有效的第二含义时,才能成为商标。

  • 属性商标:具有普遍理解的单一含义的词被视为属性商标。例如,根据国际商标协会(INTA)的规定,“时钟”不能与计时器联系在一起进行商标注册,因为它是已知的报时设备的词。

进行彻底的商标检索

一旦有了可能是臆造性、任意性或暗示性商标的名称,您就应该通过注册商标数据库来确认它的可用性。

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如果他人已经为相同的商品和服务注册了类似的名称,那么再醒目的名称对您来说也用处不大。彻底的商标检索可以避免因纠纷和强制性品牌重塑所产生的相关费用。

每个注册商标都会被其所在国家或地区的知识产权局所记录。例如,在中国,您可以通过国家知识产权局中国商标网查询相关商标。德国专利商标局 (DPMA)的网站也关联了美国专利商标局 (USPTO) 、欧盟知识产权局 (EUIPO) 维护的数据库。世界知识产权组织(WIPO)的全球品牌数据库也能为您提供相关帮助。

此外,请记住,经验丰富的商标律师可以帮助您更有效地进行商标检索

商标程序的后续步骤

在确定您欲使用的名称不是已存在的商标并且有机会成功注册后,您便可以开始商标申请和备案流程。

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在提交商标申请时,最好是第一次就把它弄好,因为修改和重新提交要花费时间和金钱。该领域的专家可以帮助到您,以防延误和其它问题。

没有万无一失的方法来保证申请会成功,但您可以通过遵循当地商标局列出的步骤来大幅增加成功几率。例如,几乎所有的欧盟成员国都希望申请者根据“尼斯分类”确定需要注册的商标用于哪些商品和服务。

您也要说明申请商标的一致属性。如果以某种方式排列名称(使用特定的字体、颜色、间距等),您得到的保护将覆盖该名称的精确描述,或仅有微小的变化。您可以尝试将该名称单独注册为文字标志,但如果这样做,最好以您完全相信该名称是臆造性或任意性商标为前提。

在 Dennemeyer,我们知道“名称”的含义:可信赖的交付物、价值主张和消费者信心。作为全球性知识产权服务合作伙伴,我们在世界各地的专家可以帮助您处理各种商标申请,远离山寨者的操控。

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