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IP 博客 / 如何为品牌注册商标:有效的商标战略强化营销效果

如何为品牌注册商标:有效的商标战略强化营销效果

商标和品牌实际上是相辅相成的:没有前者,后者就不可能真正在消费者心目中脱颖而出,令其记忆深刻。不仅如此,注册的商标还能带来最大的法律权利,对侵权行为可以进行制裁。

为整个品牌建立商标保护并非易事,但确保符合条件的知识产权(IP)受到所有相关国家法律的保护是任何企业都必须做到的。标识、符号、名称、口号、艺术品,甚至声音、气味和全息图(视国家而定),都会被客户和知识产权注册机构视为商业来源的标志。因此,保护它们不受模仿和侵犯,是维护健康品牌的重要组成部分。

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个性与审美:塑造公众形象

品牌形象不仅仅是它所代表的商品和服务,还包括消费者对企业的正面负面情感,以及对其商业产品的满意程度。知识产权无法涵盖这种主观反应,但可以通过全面的组合来培养。在这方面,商业外观和包装的某些方面可以与商标资产一起在品牌识别中发挥作用。

Dewar’s白标威士忌是世界上最知名的苏格兰威士忌之一。

  • “Dewar's”这个名字是注册商标,瓶盖顶部和瓶身上压印的独特符号也是注册商标。
  • 但酒瓶的其他方面并没有直接注册商标。其中包括由已故伊丽莎白二世授予的英国王室蒸馏器委任状、白标名称下方的“真正的苏格兰威士忌”短语以及印在标签上的唯一编号,该编号“确保可追溯性,防止伪造或仿冒”。

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并非产品外观的所有方面都可以注册商标,因为这样做会扼杀竞争,而且一般来说也不切实际。因此,企业依靠独特的设计元素和在普通形式上添加的其他装饰来区分其商品和服务。

所有这些设计选择都体现了 Dewar's 品牌的美学和个性,强调传统、质量和对公司传统的坚持。综合来看,这种装饰性的特征可以将一个特定的企业识别为一个产品的来源,因此这种“商业外观”属于商标法的范畴。

即使是那些不在商业外观保护范围内的功能性元素,也有助于创建和展示品牌形象。具有视觉吸引力的包装可以通过并置合适的颜色和字体给人留下良好印象。增加易用性的简单功能,如方便的开启装置和牢固的闭合,都会对消费者产生积极影响。反之亦然:丑陋、草率、误导、难以打开或过多的包装有可能使买家望而却步,降低公众的信任度

如何注册品牌商标:多方面的程序

只要不侵犯现有商标,你就可以使用未注册商标来表明你的品牌或特定商品(或服务),并在使用过程中使用适当的符号 (™)。但需要强调的是,在成功通过商标申请和注册程序之前,未注册商标的法律效力很小。

当成功注册商标并贴上®标志时,你就增强了对未经授权使用你的知识产权资产的行为采取法律行动的能力。因此,面对如此宝贵的潜在资源,你需要有条不紊地开展工作,以获得最大的成功。

商标检索

首先要进行商标检索,以确保你不会侵犯他人的品牌名称或标志。如果你的公司在多个国家开展业务,不要将检索范围局限于国内。即使你一直在商业活动中使用未注册的商标而没有受到任何反击,也要仔细检查。因为在进入知识产权注册前不久,审查局会公布待注册商标,以便第三方提出异议。

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商标查询的另一方面是商标监测。一个品牌一旦注册,知识产权所有者就需要注意在同一国家可能存在的冲突商标。这些冲突可以在注册的最后阶段提出异议,也可以在注册后提出法律质疑。

商标使用情况

在一些国家,证明商标以前或打算在商业中使用是注册的强制性要求。即使在没有这项要求的主管局,最好也能至少提供一些商标使用的实例。另一方面,如果你一直在使用一个商标,而该商标之前由于是描述性的而不符合注册条件,现在想要声称它已获得相关公众的显著性,那么这一点就变得至关重要。

起草并提交申请

如果要注册足够多的知识产权资产来覆盖整个品牌,你可能需要同时或连续提交多份申请。这最好在有经验的商标律师的协助下进行。这里包括每个商标的所有必要细节:

  • 说明描述
  • 辅助艺术品或照片
  • 申请依据(即“商业使用”与“使用意图”,如适用)
  • 商标适用于哪些商品和服务(通常基于尼斯分类标准)
  • 费用支付和任何附加表格

不同国家的要求有很大差异,申请费用也不尽相同,这就是为什么商标律师应在此过程中为您提供帮助的额外原因。

提交申请后,请耐心等待审查员处理文件。许多知识产权局都允许你以某种方式(通常是在线)查询申请状态。如果审查员联系你询问信息,请及时回复,并酌情对申请进行所要求的修改。

商标注册后,你可以利用世界知识产权组织(WIPO)维护的马德里体系将其保护范围扩大到多达 130 个国家。虽然马德里体系得到广泛认可,但最好还是在对你的品牌至关重要的每个国家分别提交国内申请。

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撰写和提交商标申请不仅是一种形式,而且是品牌发展历程中的一个重要关口,可以确立您的权利并遏制侵权行为。这一战略举措不仅能确保您的标识、宣传语或产品名称的安全,还能保护您在市场上的独特身份。

当你注册了所有的关键商标后,恭喜您:你现在拥有了一个知识产权库,可以作为品牌形象的基础和堡垒。

确保对品牌商标的持续保护

如果维护得当,你的新商标组合可以无限期地使用下去。一般来说,在许多国家,续展间隔为 10 年。尽管如此,某些义务可能会在此之前出现。虽然你可以在商标没有流通的情况下注册欧盟商标(EUTM),但需要提供证据,证明你在注册后的五年内曾在商业活动中使用(或试图使用)过该商标,否则将面临因未使用而被撤销的风险。美国采用类似的模式,即商标注册后连续使用五年后即成为“无可争议”的商标。

除了使用证明外,如果所有权没有发生变化,且商标适用于与最初相同的商品和服务,续展也是一件简单的事情。在这种情况下,你只需提交相应的文件和费用即可。

当然,商标侵权或假冒的风险始终存在,注意这两方面的风险与按时续展商标同样重要。在知识产权专家的监督下,你需要一个全面的商标监控计划,定期检查潜在或实际的侵权情况。此外,你还必须能够随时获得法律顾问的帮助,以便对可能对你的商标造成损害的商标提出异议,或针对撤销行为为你的注册知识产权进行辩护。

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